The Canadian Horse: le Petit Cheval de Fer

 

Canadian Horse

The Canadian Horse – 24 X 30 collage, gold leaf, on cradled wooden panel

In the summer of 1665, King Louis XIV of France began to send shipments of horses to the colony of New France, a territory now known as the Saint Lawrence Valley of Québec. Approximately eighty-two horses crossed the Atlantic between 1665 and 1671. The exact breeds of these horses are not known. We do know that the shipments included a mix of both light and draft breeds, at least some of which originated from the Royal Stables in Normandy, then the centre of horse breeding in France. A lover of fine horses, King Louis did not skimp.

 

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Portrait of Louis XIV by Hyacinthe Rigaud (Source: Wikimedia Commons)

The first horses were leased by The French Crown to noblemen, military officers, and religious orders through notarized contracts which stipulated the conditions under which the animals were to be maintained and bred. Breach of contract had serious legal repercussions. These horses were working animals of great value, not just nags to pull the plow.

The goal was to create a self-sustaining horse population as rapidly as possible to meet the needs of the colonists in what was, by European standards, a harsh and frequently unforgiving land. Through the breeding program established by The French Crown, the French colonists developed a small, compact, well muscled horse which was strong and agile, had a steady temperament, and could survive cold winters on a scarcity of forage.

 

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Evry at the trot (H. Vachon, owner)

“For almost one hundred years, the horses multiplied in a closed environment without the benefit of other blood lines. Their common source, lack of cross breeding, and their rapid reproduction created a particular genetic group giving rise to a unique breed: the Canadian horse.” (Société des éleveurs de chevaux canadiens)

And this is how The Little Iron Horse – le petit cheval de fer – was born.

From 1760 onward, following the English conquest of New France, many of these tough, all-purpose Canadian horses were shipped from the Saint Lawrence Valley to the American colonies and beyond. When crossed with British, and later American horses, the genetics of the Canadian Horse contributed to the foundation of other breeds such as the Morgan and the Standardbred.

The Canadian’s calm temperament and physical endurance made it an ideal horse for the battlefield. Thirty thousand Canadian horses were exported to supply the Union Army during the American Civil War. Thousands more died on the battle fields of Europe in the First World War.

 

Canadian royal horse

The massive exportation of Canadian horses in the nineteenth century, crossing with other breeds, losses on the battlefield, and the mechanization of agriculture led to the near extinction of the Canadian. The number of Canadian horses fell to as few as four hundred worldwide as recently as the 1970’s.

While the Canadian Horse has rebounded somewhat in recent years, most conservation groups continue to list it as ‘at risk’ or ‘vulnerable’, with estimates of five thousand pure bred Canadians currently in existence.

(Sources: http://www.lechevalcanadien.ca/breed.htm, en.wikipedia.org/wiki/Canadian_horse, http://www.chevalcanadien.org/cheval-canadien/standard-race/historique.htm, http://www.rarebreedscanada.com/conservation-list)

 

Et c’est parti!

Blogue quatre

 

Aujourd’hui, je suis allé avec mon mari acheter le contreplaqué qui servira de support pour le projet Bêtes rares. Après avoir fait quelques recherches, j’ai choisi d’utiliser un contreplaqué de merisier russe de 6 mm que j’ai acheté auprès d’un grossiste de Montréal. Le merisier russe a l’avantage d’être très durable, à grain fin et très lisse. Il résiste aux éclats et ne se fendille pas. En bref, c’est une surface de support idéale pour les œuvres d’art.

Voici les feuilles de contreplaqué dans l’atelier de mon mari -il est menuisier- qui attendent d’être coupées aux dimensions correctes pour les supports de collage.

BalticBirch

 

Chaque panneau sera renforcé par des barres de peuplier pour empêcher les panneaux de se déformer. Mon mari a suggéré le peuplier parce que c’est un bois solide et mais aussi léger-  deux points à considérer lors d’une série d’œuvres  assez grandes, qui seront exposées pendant plusieurs années et qui devront être déplacées d’un endroit à l’autre.

Je sais que cela ressemble seulement à une pile de contreplaqué, mais je suis excitée!

And We’re Off!

Today I went with my husband to pick up the plywood to make the supports for the Rare Beasts project. After doing some research, I opted to use 6 mm Baltic Birch which I purchased from a wholesaler in Montreal. Baltic Birch has the advantage of being very durable, fine grained, and smooth. It resists chips and does not splinter. In short, it is an ideal support surface for artwork. Here is the stack of plywood sheets in my woodworker husband’s workshop, waiting to be cut into the correct sizes for the collage supports.

BalticBirch

Each panel will be braced with poplar to prevent the panels from warping. My husband suggested poplar because it is strong and light, both of which are considerations when making a series of fairly large artworks which will be exhibited over several years and will need to be moved from place to place.

I know it just looks like a stack of plywood, but I am excited!

 

Races rares: une renaissance!

J’ai été invitée à assister à la Conférence Rare Breeds Renaissance qui se tiendra les 10, 11, et 12 juin 2016 dans la vallée d’Annapolis, en Nouvelle-Écosse. Cette conférence est organisée par Rare Breeds Canada, un organisme sans but lucratif voué à la conservation et à la promotion des races rares de bétail.

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Je participerai à un groupe de discussion sur l’importance de l’art dans la promotion des races rares. L’un des objectifs de mon projet d’art Bêtes rares est de sensibiliser le public au sujet de la perte de la biodiversité dans l’agriculture, donc je suis impatiente de faire partie de cette conférence et j’espère en tirer de l’inspiration. Il sera également agréable de rencontrer  d’autres artistes qui partagent mon intérêt pour les races rares.

En plus de la table ronde, je suis invitée à exposer certaines de mes œuvres dans une exposition de groupe sur le thème des races rares d’animaux de ferme. La conférence aura lieu au Centre Ross Creek des Arts. L’espace de la galerie semble agréable.

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Cliquez sur les liens pour plus d’informations sur Rare Breeds Canada et le Centre Ross Creek des Arts. Les billets pour la conférence sont disponibles sur le site.

Rare Breeds: A Renaissance!

Recently I was invited to attend the Rare Breeds Renaissance Conference to be held on June 10-12, 2016, in the Annapolis Valley of Nova Scotia. This conference is being organized by Rare Breeds Canada, a not for profit organization devoted to the conservation and promotion of rare breeds of livestock.

RBC Renaissance

I have been asked to be participate in a panel discussion on the importance of art in the promotion of rare breeds. One of the objectives of my Rare Beasts art project is to raise public awareness about the loss of biodiversity in agriculture, so I am looking forward to this panel discussion and conference and whatever inspiration might arise from them. It will also be nice to connect with other artists who share my interest in rare breeds.

 

In addition to the panel discussion, I have been invited to exhibit some of my artwork as part of a Rare Breeds themed group exhibition. The conference will be held at the Ross Creek Centre of the Arts.  The gallery space looks quite nice!

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Click the links for more information about Rare Breeds Canada and the Ross Creek Centre of the Arts. Tickets for the conference are available here.

La liste « Bêtes rares » (pour l’instant)

Mon projet «Bêtes rares” est dans sa phase de recherche. Je me suis fixée une période de deux mois pour décider quels animaux inclure dans la série de collages et pour trouver des agriculteurs dans ma région qui ont ces animaux. Autant que possible, je voudrais visiter des fermes dans mon voisinage afin de photographier les animaux moi-même. Si cela est impossible, mon plan est d’accumuler des références photographiques,  libres de droit ou que j’ai la permission d’utiliser.

Si vous avez des races de bétail qui sont actuellement sur la liste de conservation de l’élevage,  j’aimerais beaucoup  que vous me contactiez à rarebeastsproject@gmail.com ou cliquez simplement sur le lien «contact» sur la droite de cette page.

Si vous n’êtes pas résident du Haut Saint-Laurent mais que vous possédez une de ces races, peut-être avez-vous des photos que je pourrais utiliser.

Il était vraiment difficile de réduire la liste, mais voici les races qui m’intéressent plus spécialement :

 

Bovins

Canadienne

Milking Shorthorn

Lynch Lineback

Belted Galloway

Chevaux

Newfoundland Pony

Canadian Horse

Clydesdale

Suffolk Punch

Shire

Cochons

Tamworth

Hampshire

Large Black

Berkshire

Poulets

Chantecler

Light Sussex

Rhode Island Red

Black Jersey Giant

White Jersey Giant

Silver Grey Dorking

Moutons

Newfoundland

Border-Leicester

Cotswold

Horned Dorset

Shropshire

Chèvres

Angora

Toggenburg

Saanen

Oies

Pilgrim

Toulouse

Embdem

Canards

Aylesbery

Rouen

Silver Appleyard

Dindes

Ridley Bronze

Blue Slate

White Holland

Horned Dorset Ram - Charcoal and white chalk on grey paper

Bélier Horned Dorset  – Fusain, craie blanche sur papier gris.


		

The Rare Beasts List (So Far)

My Rare Beasts Project is in its research phase. This is the two month period I allotted myself to decide upon which animals to include in the series and to find the farmers in my region who have these animals. Wherever possible I hope to visit local farms in order to photograph the animals myself. If this is not possible, my plan is to accumulate photo references -either copyright free or which I have permission to use- from wherever I can find them.

If you have breeds of livestock which are currently on the Livestock Conservation List then I would love for you to get in touch with me at rarebeastsproject@gmail.com or just click the ‘contact’ link on the right of this page.

It has been really difficult to narrow the list down, but these are the breeds I am especially interested in:

 

Cows

Canadienne

Milking Shorthorn

Lynch Lineback

Belted Galloway

Horses

Newfoundland Pony

Canadian Horse

Clydesdale

Suffolk Punch

Shire

Pigs

Tamworth

Hampshire

Large Black

Berkshire

Chickens

Chantecler

Light Sussex

Rhode Island Red

Black Jersey Giant

White Jersey Giant

Silver Grey Dorking

 

 

 Sheep

Newfoundland

Border-Leicester

Cotswold

Horned Dorset

Shropshire

Goats

Angora

Toggenburg

Saanen

Geese

Pilgrim

Toulouse

Embdem

Ducks

Aylesbery

Rouen

Silver Appleyard

Turkeys

Ridley Bronze

Blue Slate

White Holland

Horned Dorset Ram - Charcoal and white chalk on grey paper

Horned Dorset Ram – Charcoal and white chalk on grey paper

About this project

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When we first moved to this farm almost a decade ago, I decided to buy some chickens. I had raised chickens when I was a little girl and was excited by the prospect of acquiring some of the breeds I had known and loved in my childhood. Little did I know that many of these breeds were now hard to find, and in some cases the breeds had almost completely vanished. Who would imagine that a chicken could be on an ‘endangered’ list? It seems crazy, but it is true.

 [I]t is estimated that about three-quarters of the genetic diversity found in agricultural crops have been lost over the last century, and this genetic erosion continues. For example, today, 90% of our food energy and protein comes from only 15 plant and 8 animal species, with disturbing consequences for nutrition and food security. Wheat, rice and maize alone provide more than 50% of the global plant-based energy intake. (Convention on Biological Diversity)

Almost everything we eat is produced by fifteen plant and eight animal species. Let that sink in for a minute. And the breeds and varieties within those twenty-three species are few. About thirty percent of all livestock breeds face extinction.

Not only is vital genetic information being lost, but we are also losing part of our culture. The farm animals of songs and stories, animals which lived on the farms of our grandparents and great-grandparents, are disappearing at an alarming rate. These animals were not only useful and well adapted to their environments, but they were, and are, beautiful.

“Rare Beasts: A Bestiary of Rare and Endangered Farm Animals” is a project of twenty large collages, each depicting a farm animal which is currently on the Canadian Livestock Conservation List. The aim of the project is to stimulate discussion about the consequences of the loss of these animals and to celebrate their beauty and diversity.

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À propos de ce projet

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Lorsque nous avons déménagé dans une ferme, il y a près de dix ans, j’ai décidé d’acheter quelques poules. J’avais élevé des poules lorsque j’étais une petite fille et j’étais excitée par l’opportunité d’acquérir certaines des races que j’avais connues et aimées dans mon enfance.  Je ne savais pas que beaucoup de ces races étaient désormais difficiles à trouver, et que, dans certains cas, elles avaient presque complètement disparues. Qui pourrait imaginer qu’une poule pourrait se trouver sur la liste des animaux en voie de disparition? Cela semble fou, mais c’est vrai.

« On estime qu’environ trois quarts de la diversité génétique trouvés dans les cultures agricoles ont été perdus au cours du siècle dernier, et cette érosion génétique se poursuit. Par exemple, aujourd’hui, 90% de notre énergie de nourriture et de protéines provient de seulement  15  espèces de plantes et 8 d’animaux, avec des conséquences inquiétantes pour la nutrition et la sécurité alimentaire. Le blé, le riz et le maïs fournissent à eux seuls plus de 50% de l’apport énergétique mondial à base de plantes. » (Convention sur la diversité biologique)

Presque tout ce que nous mangeons est produit par quinze espèces végétales et huit animales. Réfléchissons à cela pendant une minute  Et les races et les variétés au sein de ces vingt-trois espèces ne sont pas nombreuses. Environ trente pour cent de toutes les races d’élevage sont menacés d’extinction.

Ce n’est pas seulement cette information  génétique vitale qui disparaît, mais nous sommes aussi en train de perdre une partie de notre Culture. Les animaux de ferme qui apparaissent dans les chansons et les contes, des animaux qui vivaient sur les fermes de nos grands-parents et arrières grands-parents, sont en train de disparaître à une vitesse alarmante. Ces animaux ne sont pas seulement utiles et bien adaptés à leur environnement, mais ils étaient beaux, et le sont toujours.

“Bêtes rares: un bestiaire d’animaux de ferme rares et menacés” est un projet de vingt grands collages, chacun illustrant un animal de ferme qui est actuellement sur la liste de conservation du bétail canadien. Le but du projet est de stimuler le débat sur les conséquences de la perte de ces animaux et de célébrer leur beauté et leur diversité.

 

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